2019年比特币频上热搜,开始走进主流人群的视线,那么到底什么是比特币呢?

比特币是一种加密货币,也是一种电子现金。它是一种去中心化的数字货币,没有中央银行或单一管理人,能够在点对点的比特币网络上个人发送给个人而无需第三方。

比特币诞生于2008年“占领华尔街”运动之后,在这场金融风暴中,大银行都因为滥用借款人资金、欺诈客户、操纵系统以及向客户漫天要价而受到控诉。(译者注:2008年9月,以雷曼兄弟的倒闭为开端,金融危机在美国爆发并向全世界蔓延。为应对危机,各国政府采取量化宽松等措施,救助由于自身过失陷入危机的大型金融机构。这些措施带来了广泛的质疑,并一度引发了“占领华尔街”运动。)比特币先驱希望让卖方负责、剔除第三方、取消利息费用交易透明化腐败现象并削减费用。他们创建了一个去中心化的系统,人们对自己的资金有了控制权,并且能清楚掌握资产变动。

迄今,时间不长,但比特币已经走了很远。它的影响遍及世界各地,从美国大型珠宝连锁企业 REEDS Jewelers 到波兰华沙的私人医院都接受比特币支付。戴尔、Expedia、PayPal和微软等市值数十亿美元的企业皆是如此。许多网站都在推广比特币,譬如比特币杂志等出版物专门发布有关资讯,论坛关于比特币的讨论也生生不息,甚至还能进行比特币交易。比特币作为电子货币还拥有自己的应用程序编程接口(API)、价格指数和汇率。

当然,比特币也有明显的问题,例如帐户被黑客窃取、波动性强和交易延迟。另一方面,第三世界国家的人们可能会发现比特币是他们发出或接收资金最可靠的渠道。

关键数据(截至2019年7月8日)

图源 Blockgeeks

 

比特币大事记

2008年10月31日:比特币白皮书发布。

2009年1月3日:创世区块被挖出。

2009年1月12日:首次比特币交易。

2009年12月16日:版本0.2发布。

2010年11月6日:比特币市值超过100万美元。

2011年10月:比特币首次分叉产生莱特币 (Litecoin)。

2012年6月3日:第181919个区块打包了1322笔交易。这是迄今为止最大的区块。

2012年6月:Coinbase(比特币钱包、交易所)成立。

2012年9月27日:比特币基金会成立。

2014年2月7日:比特币交易所 Mt.Gox 遭遇黑客攻击。

2015年6月:BitLicense(数字货币许可证)发布。这是最重要的加密货币法规之一。

2017年8月1日:比特币再次分叉产生Bitcoin Cash (BCH)。

2017年8月23日:SegWit(隔离见证:一种比特币扩容方案)被激活。

2017年9月:中国禁止进行 BTC 交易。

译者注:彼时国内三大交易所平台(比特币中国、火币网、OKcoin币行)先后宣布停止其所有交易业务。

2017年12月:芝加哥期权交易所(CBOE)和芝加哥商品交易所(CME)推出首个比特币期货合约。

2018年9月:与2018年1月的峰值相比,加密货币暴跌80%。2018年加密货币暴跌,市场损失大于互联网泡沫 (Dot-com bubble) 事件。

译者注:互联网泡沫(又称 dot-com 泡沫)是指由1995年至2001年间与信息技术及互联网相关的投机泡沫事件,市值约蒸发了五万亿美元。

2018年11月15日:比特币的市值自2017年10月以来首次跌破1000亿美元。

2018年10月31日:比特币成立10周年。

译者注:截至目前,比特币达到12,000美元,为2019年新高,全球市值达到2205亿美元,在加密货币市场总市值中占比超过60%。

 

深度了解比特币

简单来说,比特币既是货币也是技术。人们可以通过支票、电缆或现金进行交易。甚至还可以通过加密方式使用比特币:将交易另一方转介至你的数字签名,而数字签名是一长串用16个不同符号加密的安全码。对方通过自己的智能手机这串字符以获得你发送的加密货币。我们还可以换一种说法:加密货币是一种允许购买或出售商品和服务的数字信息交换。交易在点对点的计算机网络中运行,如此便赢得了安全性和信任,Skype和文件共享系统 BitTorrent 都使用类似的点对点网络。

比特币交易的特性

  1. 不可逆性一旦通过确认,交易无法被任何人回滚。你不行,银行不行,美国总统不行,中本聪不行,矿工也不行。你的比特币一旦发出,就已成定局。这也意味着如果你将资金发送给诈骗者,或是黑客从你的计算机中窃取了比特币,也只能自认倒霉,没有人能够帮你追回。
  2. 匿名性:交易和账户都无关用户现实世界的身份。用户通过由大约三十个字符随机组成的“地址”进行比特币交易。虽然通常来说每个人可以看到或者分析某个地址的交易记录,但不一定能将这些地址与用户的真实身份相关联。
  3. 速度快,范围广交易信息几乎立即在网络中被广播,并在几分钟内得到节点确认。由于它们发生在全球计算机网络中,因此没有人能够得知你的具体位置。物理距离在比特币交易中无足轻重,用户可以将比特币发送给邻居,或是发送给世界另一端的接收者,这两者并无差别。
  4. 安全性:比特币资金被锁定在公钥加密系统中。只有私钥所有者才能发送加密货币。强大的密码学技术支撑使得这种模式无法被击破。比特币地址比诺克斯堡 (Fort Knox) 更安全。

    译者注:诺克斯堡 (Fort Knox) 是美国装甲力量最重要的军事训练基地,美联储的金库也设在这里,号称是世界上最安全的地方。

  5. 无需许可:要使用加密货币,你无需获得任何人的授权。它是一个人人都可以免费下载的软件。安装后,用户就可以接收和发送比特币或是其他加密货币。没有任何人能干涉你,同时也没有监管者。

比特币的创造者寻找到了让两个实体放心地直接相互交易的方法,而不需要依赖任何第三方。其中的关键是数学。只要我们都信任数学,我们就可以确保交换是按照预期进行的。

比特币使用公钥加密和创新的记账方法来实现上文所述:授权、余额验证、禁止双重支付(双花)、资产交付和不可篡改性。比特币系统几乎是同时做到这几点,而且不产生任何费用。

密码学确保了授权。你需要私钥才能进行交易,而且密钥足够复杂,可能需要一部最精密的计算机,然后花上比地球存在历史还要长的时间才能破解。换句话说,它基本上是无懈可击的。

– Overstock.com 公关主管、t0.com 首席宣传官

怎样获得比特币?

你可以从以下任意一种途径获得你的第一个比特币。

译者注:原文作者所描述的四种方式并不全然适用于中国用户,故而译者在此加以修缮。

  • 加密货币交易所,你可以用常规货币交换比特币或 Satoshis(Satoshi是0.0000001 BTC,目前是最小的比特币交易单位),SatoShi就如同BTC中的美分。加密货币交易所有例如Binance, Coinbase, Huobi, Bitfinex 等等。

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  • 私人服务,找到卖家帮助你使用现金交易比特币,但此种方法有一定风险,应视个人情况而定。
  • 通过销售产品或服务以赚取比特币,例如文章打赏、游戏等形式。
  • 挖矿或者参与矿池,挖矿是获取未开发的比特币的唯一途径,需要购买专业的矿机设备进行挖矿,行业内称为矿机。

温馨提示:比特币业内诈骗传销盛行,因此在使用任何服务之前,请先亲自查询过往评论或在论坛上提出你的问题,不可轻信暴利诱饵。

 

比特币如何运作?

在没有深入了解技术细节的情况下,比特币在广泛公开的分布式账本上工作,也就是区块,所有已确认的交易都包含在所谓的“区块”中。当每个区块进入系统时,它被广播到用户的点对点计算机网络以进行验证。通过这种方式,所有用户都知晓每笔交易,这可以防止盗窃和双重花费(有人同时花费两次相同的货币)。该过程还有助于区块链用户信任该系统。

与中央银行发行的传统货币不同,比特币没有中央货币管理机构。相反,它由用户计算机组成的点对点计算机网络支持,类似于BitTorrent (文件共享系统)和 Skype(音频视频和聊天服务的网络。比特币建立在数学的基础上,因网络中的计算机需要执行复杂数学运算,这个过程称为比特币“挖矿”。由于比特币系统的数学设计,随着时间的推移用户要比特币将越来越难,并且比特币的总量限制约为2100万。因此,中央银行无法通过发行大量新比特币使流通中的比特币贬值

译者注:比特币的总量是恒定的,并且新币的开采速度正在不断放缓,这就意味着,比特币能更有效地抵抗通胀。

拥有比特币之后如何存放?

要知道系统是如何工作的,我们以首次接触比特币的小明为例。假设他已经注册了一个加密货币钱包把比特币放进去了。

小明可以使用三种不同的应用程序:

  • 客户端这类似于一个独立的电子邮件服务器,可以在不依赖第三方服务器的情况下处理整个过程的方方面面。小明将亲自从头到尾控制他的整个交易过程。可以看出,这个方法并不适用于初学者。
  • 轻客户端与前者不同的是,轻客户端可以看作一个独立的电子邮件客户端,它需要连接到邮件服务器才能访问邮箱。轻客户端可以存储比特币,但它仍需借助第三方服务器来访问网络并进行交易。
  • Web客户端与“全客户端”相反,Web客户端完全依赖于第三方服务器。第三方将取代小明并对其整个交易过程进行操作。

钱包主要有五种类型:桌面端、移动端、网页端、纸质版和硬件,每种形式都各有优劣,我们在后续的文章中会进行分析。

 

如何使用比特币进行交易?

比特币的有趣之处是什么呢?与传统货币不同,比特币没有物理使用轨迹。你所拥有的只是不同地址之间的交易记录,以及随交易记录变动的比特币“余额”,而这些交易记录又是被存储在区块链中的。

要了解这个过程是如何运作的,让我们回到小明的例子。

小明想用他的比特币从小华那里买披萨,则需要将自己用私钥加密的交易信息发送给小华,其中包含小明的比特币源交易、转账金额和小华的数字钱包地址。小华可以用小明的公钥(公共的包含字母和数字的序列)对加密信息进行解码验证。同时,小明的交易会被广播到他的分布式账本中的所有网络参与者(称为“节点”),然后通过矿工“挖矿”的技术过程产生新的区块,在这个新区块中小明的交易将被打包、确认,目前这整个过程只需要约十分钟。这个“挖矿”过程为小华提供了衡量是否继续交易的尺度。

译者注:此处所指的公钥和私钥涉及非对称加密技术。在非对称加密中,将密钥分为加密密钥和解密密钥,也就是我们常说的公钥和私钥。公钥和私钥一一对应,由公钥加密的密文,必须使用公钥配对的私钥才可以解密。

 

什么是比特币挖矿?

挖矿,即通过按时间顺序向链上添加新的交易记录(区块)并使区块保持顺序排列,以此来维护比特币交易的安全性。

矿工还可以通专门的软件来进行运算,解决加密难题,从而开采出新的比特币。挖矿设计了一种发行货币的巧妙方式,同时为矿工提供了激励机制。

矿工奖励由网络中的每个人约定俗成,包含区块奖励和交易手续费。目前区块奖励为12.5个比特币(译者注:区块奖励每四年经历一次减半,起始奖励是50个比特币,目前处于第二次减半,2020年将降至6.25个比特币)。 为了防止通货膨胀,维护系统管理,2040年之前比特币的流通量总计不会超过2100万个,因此挖矿过程中的“数学运算”难度会越来越高。

 

应该如何保护比特币资产?

以下四条建议可以帮助维护你的比特币资产。

如同我们平时使用普通钱包一样,只用在计算机、移动设备或服务器上保留少量的比特币以供日常使用,然后将剩余资金存储在更安全的环境中。

  • 定期备份你的钱包,并使用强密码对钱包或手机进行加密,以保护它免受盗窃攻击(缺点是针对具备键盘记录功能的硬件或软件效果甚微)。
  • 将比特币存储在无网络连接的离线钱包(也称为“冷钱包”)中,如此可以大大提高资产安全性。我们可以将其视为银行,我们通常只会保留部分资金在钱包中。
  • 更新钱包软件。为了提高安全性,我们可以使用比特币的多重签名功能,一笔交易需要经过多次独立审批。

 

关于比特币还需要知道什么?

保护的地址:虽然地址背后的用户身份是匿名的,但比特币采用了最为公开的交易形式,网络上的任何用户都可以查看任何地址的余额和交易记录。为了保护地址信息,用户应当使用不同的比特币地址进行交易。同时,还可以针对不同目的的交易使用不同的钱包,这样就可以在一定程度上保护自己余额和交易记录的隐私。

你的交易确认数:之前已经提到,在完成交易之前会有一个平均十分钟的延迟。不同钱包的确认数不同。如下表所示,0最低,因此需要交易双方完全的信任,3对于普通的比特币转账来说足够可靠。若是要进行大额支付,最好等到6个确认数之后。

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政府税收和法规:政府和地方市政当局要求个人支付所得税,其中或将包括比特币。但是由于比特币的法律地位因国家而异,部分国家仍然禁止使用比特币。2015年,纽约州是第一个颁布比特币法规的州政府,其法规被称为 BitLicense。

比特币有哪些弊端?

比特币之所以一开始就给人空中楼阁的印象是因为其化名为 Satoshi Nakamoto 的创始人或者是创始团队,直至目前其真实身份仍然成谜。

更实际的问题是,黑客攻击和诈骗屡屡发生,并且越来越难以识别。由于比特币软件复杂且价格波动大,这使许多人望而却步,对于使用者而言,其交易速度又差强人意,等待网络批准交易至少需要十分钟,在极少数情况下甚至可能需要一个小时。

提防比特币骗局

四种最典型的比特币骗局包括庞氏骗局、挖矿骗局、交易诈骗和钱包诈骗。

  • 庞氏骗局:庞氏骗局,或高收益投资项目,利用高于现行市场平均水平的利率(例如日利率1-2%)吸引用户,同时将用户的资产重新定向到骗子的钱包。为了掩护真实身份,他们多使用不同的名字出现。请务必识别以高收益低风险为幌子,并且提供指定比特币地址(不通过正规的交易处理方)引导你转账的公司。
  • 挖矿骗局:这些诈骗公司往往宣称能为你挖出数量可观的比特币,然后让你付出报酬。一旦上钩,这就是你最后一次看见自己的钱(当然也不会有比特币回报)。

  • 比特币交易诈骗:比特币交易诈骗的特征是提供正规比特币钱包没有的功能,例如可以使用 PayPa和信用卡进行交易或者提供更好的比特币价格。毋庸置疑,这类骗局不仅会攫取你的资产,甚至让你负债累累。
  • 比特币钱包诈骗:这类钱包类似于在线钱包,区别在于他们会将你的钱包洗劫一空。换句话说,这种骗局其实是比特币地址出卖了你。这就说明要是处理不慎,比特币地址也会被不当之人利用。

比特币的益处又有哪些?

比特币最大的亮点就在于它是去中心化的,这意味着用户可以更便捷地进行跨国交易,同时免受汇率和额外费用的困扰。由于加密货币的特性,比特币不受政府干预和操纵。比特币也是透明化的,用户可以清清楚楚地掌握自己资产的动态。在交易便捷性方面,只要拥有地址,用户就可以立即开始接收或发出比特币,而无需在细节上消耗钱财和精力,例如设置商家帐户或是购买信用卡交易处理硬件等。此外,比特币还具有不可伪造、不可逆的优点。

自诞生之初,比特币就吸引了无数的拥趸。比特币用户将其称为“货币2.0”,比尔盖茨也用“技术杰作”来描述比特币。

Facebook 的联合创始人 Tyler Winklevoss 总结说:

“我们选择将资产和信仰在一个没有政治和人为错误的数学框架中。”

瑞典海盗党的创始人 Rick Falkvinge 曾经这样预测:

比特币对银行业产生的影响,就如同电子邮件之于邮政行业

McAfee 的创始人 John McAfee 表示,

我们无法阻止像比特币这样的事物。它将无处不在,世界也将因此重塑

 

原文链接:https://blockgeeks.com/guides/what-is-bitcoin/

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